In Malattie trasmesse da zanzare, Virologia

Quale, secondo te, è l’animale più pericoloso al mondo? Un lupo? Uno squalo? Risposta sbagliata – è la zanzara. Le zanzare trasmettono malattie che causano oltre un milione di morti ogni anno. Per la Giornata Mondiale della Zanzara, ecco alcune delle infezioni più pericolose provocate dalle zanzare e come diagnosticarle.

Le zanzare hanno dimensioni di pochi millimetri, ma sono estremamente pericolose. Le malattie che trasmettono sono una minaccia globale. La globalizzazione e le modifiche ambientali mostrano un forte impatto sulla trasmissione delle malattie, che negli ultimi anni sono continuamente aumentate non solo nelle regioni tropicali dell’Africa, dell’Asia e del Sud America. Uno dei problemi più importanti è che non esiste un vaccino per la maggior parte di queste malattie. La protezione migliore, e spesso l’unica,  è quella di evitare le punture di zanzara, ad esempio con l’abbigliamento e con zanzariere appropriate.

Quali malattie possono essere trasmesse dalle zanzare?

Zika

Il virus zika è trasmesso principalmente dalle zanzare del genere Aedes. Di solito, le persone infettate con zika mostrano solo sintomi lievi. Tuttavia, ci sono prove scientifiche a dimostrazione del fatto che il virus zika è talvolta causa di microcefalia e della sindrome di Guillain-Barré.

Chikungunya

Il virus chikungunya, come il virus zika, è trasmesso dalle zanzare del genere Aedes. La trasmissione non è limitata all’Africa e all’Asia ma, negli ultimi anni, si è verificata anche in America ed in Europa. I sintomi sono simili a quelli della febbre dengue e della febbre gialla.

Dengue

La febbre dengue è la malattia arbovirale più comune e viene anch’essa trasmessa dalle zanzare del genere Aedes. Circa la metà della popolazione mondiale vive in zone a rischio, con 390 milioni di infezioni all’anno. Non esiste un trattamento specifico per la febbre dengue; tuttavia, il riconoscimento precoce e il trattamento di sostegno diminuiscono i tassi di mortalità

Malaria

La Malaria è una malattia potenzialmente pericolosa per la vita causata dall’infezione con il plasmodio parassita ed è trasmessa dalle zanzare del genere Anopheles. La malaria è uno dei più grandi problemi sanitari pubblici a livello mondiale con una stima di circa 400.000 decessi all’anno. Ulteriori informazioni sulla malaria, sulla sua prevalenza, sui sintomi e sulla diagnosi sono disponibili qui.

Come vengono diagnosticate le malattie trasmesse dalle zanzare?

La diagnosi è una delle principali sfide perché molte malattie trasmesse dalle zanzare mostrano sintomi simili e non specifici come febbre, dolori muscolari o articolari. Allo stesso tempo, è necessario effettuare una diagnosi precoce per avviare al più presto la terapia ed evitare complicazioni. Un’analisi del sangue è indispensabile per la diagnosi. Un metodo veloce e affidabile è il test ELISA, che rileva anticorpi o antigeni nel sangue. Sarà presto disponibile un pannello dedicato a malattie trasmesse dalle zanzara in formato ELISA per la differenziazione di tali infezioni (Zika IgG + IgM, Dengue IgG + IgM, Chikungunya IgG + IgM, Malaria Ab). Inoltre, è disponibile un test rapido per la malaria, che può essere facilmente eseguito anche da personale senza una particolare formazione.

Hai domande?

Vuoi saperne di più sulle malattie trasmesse dalle zanzare? Siamo a tua disposizione per qualsiasi necessità.

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